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9/10 calcetines para bebés contienen restos de bisfenol-A y parabenos (disruptores endocrinos)

  • Biología
  • martes, 30 abril, 2019 a las 17:00
  • por Francisco Gálvez Prada

Investigadores de la Universidad de Granada y el Hospital Clínico San Cecilio revelan la presencia de bisfenol-A y parabenos en tejidos textiles. Éstos productos interfieren en la actividad hormonal humana y puede provocar graves enfermedades. En particular, los calcetines comprados en tiendas de bajo coste contienen una cantidad de bisfenol-A 25 veces superior a la encontrada en los calcetines de las tiendas de franquicias y de marcas exclusivas.

9 de cada 10 calcetines para bebés de 0 a 4 años contienen restos de bisfenol-A y parabenos, dos disruptores endocrinos cuyas actividades hormonales están relacionadas con disfunciones que conducen a diferentes enfermedades tanto en niños como en adultos. El estudio revela que los textiles pueden ser fuente de exposición a contaminantes químicos (disruptores endocrinos), una situación especialmente preocupante cuando se trata de la exposición de niños de corta edad.

Disruptor endocrino: Sustancia química, capaz de alterar el equilibrio hormonal del organismo,​ es decir, de generar la interrupción de algunos procesos fisiológicos controlados por hormonas, o de generar una respuesta diferente a lo normal.

Además, los investigadores han hallado importantes diferencias en la cantidad del producto tóxico detectada según el comercio donde se compran los calcetines. En el trabajo, se analizaron muestras de 32 pares de calcetines para niños de entre 1 y 48 meses de edad, que fueron comprados en tres comercios locales distintos, clasificados según el precio de sus artículos:

  • Tiendas de ropa de bajo precio (tres pares de 1.5-1.8 €).
  • Tiendas de ropa de franquicias (tres pares de 3.0 a 4.5 €)
  • Tiendas de ropa de marcas exclusivas (tres pares de 6.95-7.95 €).

Mediante técnicas de química analítica y tests biológicos han cuantificado la actividad hormonal, es decir, la presencia del componente del plástico bisfenol-A y de los preservantes de la contaminación conocidos como parabenos.

Disruptor endocrino: 4,4'-(propano-2,2-diil)difenol - Bisfenol-A

Disruptor endocrino: 4,4′-(propano-2,2-diil)difenol, Bisfenol-A (BPA)

Es un compuesto orgánico con dos grupos funcionales fenol. Se encuentra presente en muchos plásticos y aditivos plásticos. Y por su capacidad de unirse a los receptores de estrógenos se le conoce como un potencial disruptor endocrino.

Las concentraciones encontradas en los calcetines de la tienda de bajo precio alcanzaron un máximo de 3.736 ng de bisfenol-A por gramo de calcetín, lo que significa una media de bisfenol-A algo más de 25 veces superior a la encontrada en los calcetines de las tiendas de franquicias y de marcas exclusivas. Los parabenos se encontraron en la totalidad de los calcetines estudiados, con especial presencia del etil-parabeno, seguido del metil-parabeno, pero en concentraciones medias inferiores al bisfenol-A y con menos diferencias entre comercios.

Estructura química general de un parabeno

Los parabenos (ésteres del ácido p-hidroxibenzoico o PHB) son las sales derivadas de  p-hidroxibenzoato. La figura que acompaña muestra su estructura química general, donde R puede ser un grupo alquilo (metilo, etilo, propilo o butilo). Los parabenos tienen una débil acción estrogénica, actuando como xenoestrógenos.

Como era de esperar por su alto contenido en bisfenol-A y la presencia de los parabenos, dos de cada diez calcetines del comercio de bajo precio presentaron actividad hormonal estrogénica, y uno de cada tres del mismo establecimiento presentaron actividad antiandrogénica en los tests biológicos adecuados. Es decir, los extractos de esas prendas textiles se comportan como la hormona femenina y antagonizan a las hormonas masculinas. Debido a esta actividad hormonal, bisfenoles y parabenos son disruptores endocrinos y sus actividades hormonales están relacionadas con disfunciones que conducen a enfermedad tanto en el niño como en adulto. El espectro de enfermedades asociadas a la exposición a disruptores endocrinos es amplio y cubre desde déficits de atención e hiperactividad, alteraciones genitourinarias, desarrollo sexual secundario prematuro y obesidad en los niños a hipotiroidismo, a infertilidad, diabetes y cánceres hormono-dependientes, como el de mama, en adultos.

Los investigadores han estimado el riesgo de exposición de los bebés y los niños, a través de la piel, para cada uno de los compuestos químicos utilizando algoritmos complejos. La interpretación no es sencilla, ya que hay un gran desconocimiento de cómo y cuánto puede absorberse por la piel o cuánto puede liberarse durante el lavado con la consecuente contaminación del agua y del resto de la ropa del bebé.

Sin embargo, lo que más llama la atención a los investigadores es la posible exposición por vía digestiva de estos compuestos químicos contenidos en la ropa, dada la facilidad con la que los bebes chupan sus propios pies y sus calcetines. Por esta razón, el grupo de investigación ha añadido un slogan más a su campaña de sensibilización de la población frente a la exposición a disruptores endocrinos con una recomendación a los padres y madres:

“¡no te comas los calcetines!”

Campaña informativa

El grupo de investigación de la UGR se propone informar a los padres y madres, formar a los sanitarios para que den recomendaciones oportunas, advertir a los productores/importadores sobre la calidad de sus productos y sensibilizar a la administración nacional y europea para que tome cartas en el asunto, siendo mucho más exigente en la regulación de los disruptores endocrinos en los textiles, ámbito de la actividad industrial y comercial realmente desatendido.

Investigadores trabajando en el laboratorio analizando las muestras de calcetines tomadas.

Este trabajo ha sido coordinado por Nicolás Olea, médico en el Hospital Clínico San Cecilio, responsable del grupo de investigación de Oncología Básica y Clínica del iBS.GRANADA y catedrático del Departamento de Radiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Granada.

Los resultados de esta investigación acaban de publicarse en la revista Environmental International bajo el título: Concentrations of bisphenol A and parabens in socks for infants and young children and their hormone like activities.

El grupo interdisciplinar que dirige el profesor Olea, integrado por investigadores clínicos y básicos, continúa en su búsqueda de nuevas fuentes de exposición humana a compuestos químicos que modifican el equilibrio hormonal, suplantando la señal que las hormonas transmiten a los diferentes órganos y sistemas y que son conocidos como disruptores endocrinos.

Hace unas semanas, este mismo grupo de investigación de la UGR denunciaba la exposición al disruptor endocrino conocido como bisfenol-A, presente en los tickets y recibos de caja de papel térmico, de especial preocupación para las mujeres jóvenes, en edad de procrear que profesionalmente manipulan cientos de metros de este papel.

Referencia bibliográfica:

  • Freire C, Molina-Molina JM, Iribarne-Duran LM, Jiménez-Díaz I, Vela-Soria F, Mutsieles V, Arebola JP, Fernández MF, Artacho-Cordón F y Olea N.: Concentrations of bisphenol A and parabens in socks for infants and young children and their hormone like activities. Environmental International 127:592-600, 2019.

Contacta con el autor:

  • Nicolás Olea Serrano. Departamento de Radiología y Medicina Física de la UGR
    Teléfono: 958240758 – 958241000 ext. 20366 Correo electrónico: nolea@ugr.es
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Autor Francisco Gálvez Prada

Licenciado en Biología. Socio fundador del Centro de Investigación y Desarrollo de Recursos Científicos - BioScripts. CEO en IguannaWeb y CTO en Hidden Nature.


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