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Descubiertas tres nuevas ‘tierras’ en una estrella enana roja cercana

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  • jueves, 7 junio, 2018 a las 16:00
  • por Hidden Nature

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de Oviedo han encontrado dos sistemas planetarios, en la estrella enana roja K2-239 y K2-240, con tres planetas del tamaño del nuestro.

Estrella enana roja descubierta

Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).

Científicos de la Universidad de Oviedo y  el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han descubierto dos nuevos sistemas planetarios y en uno de ellos se han encontrado tres planetas del tamaño de la Tierra, publicándose el trabajo en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS). La información acerca de estos nuevos exoplanetas se ha obtenido a partir de los datos recogidos por la misión K2 del satélite Kepler, de la NASA, que inició su programa en noviembre de 2013.

En este trabajo se revela la existencia de dos nuevos sistemas planetarios mediante la detección de los eclipses que producen en la luz que recibimos de sus respectivas estrellas. En el equipo de investigación liderado conjuntamente por Javier de Cos, de la Universidad de Oviedo, y Rafael Rebolo, del IAC, participan, junto a investigadores de estos dos centros, otros de la Universidad de Ginebra y del Gran Telescopio Canarias. El Gran Telescopio Canarias (GTC), instalado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma) forma parte de la red de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España.

El primer sistema exoplanetario se encuentra en la estrella enana roja K2-239, caracterizada por estos investigadores de tipo M3V a partir de observaciones realizadas con el Gran Telescopio Canarias, en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Garafía). Está situada en la constelación del Sextante a 50 parsecs del Sol (unos 160 años luz). Alberga un sistema compacto de al menos tres planetas rocosos de tamaño similar a la Tierra (1.1, 1.0 y 1.1 radios terrestres) que orbitan la estrella cada 5.2, 7.8 y 10.1 días, respectivamente.

Las “otras tierras” de la estrella enana roja K2-240

La otra estrella enana roja denominada K2-240 posee dos planetas de tipo súper-Tierra de aproximadamente el doble del tamaño de nuestro planeta. A pesar de que la temperatura atmosférica de las estrellas enanas rojas, en torno a las que giran estos planetas, es de 3.450 y 3.800 K respectivamente, casi la mitad de la temperatura de nuestro Sol, los investigadores estiman que todos los planetas descubiertos tendrán temperaturas superficiales decenas de grados más elevadas que las del planeta Tierra debido a la fuerte radiación que reciben en órbitas tan cercanas a sus estrellas.

Futuras campañas de observación con el nuevo telescopio espacial James Webb permitirán  caracterizar la composición de las atmósferas de los planetas descubiertos. Observaciones espectroscópicas con el instrumento ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), o bien con futuros espectrógrafos en el GTC o en nuevas instalaciones astronómicas, como el ELT o el TMT, serán clave para determinar las masas, densidades y propiedades físicas de estos planetas.

 


Referencia bibliográfica:

Díez Alonso, J.I. et al. “Two planetary systems with transiting Earth-size and super-Earth planets orbiting late-type dwarf stars”, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (en prensa) . Astro-ph: https://arxiv.org/abs/1806.01181

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Fuente: Agencia Sinc - Agencia Sinc - Fuente


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Autor Hidden Nature

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