954 09 75 24    revista@hidden-nature.com

El aislamiento empujó a los lobos de Sierra Morena a la endogamia y la hibridación

  • Biología
  • miércoles, 5 septiembre, 2018 a las 15:15
  • por Víctor Pérez Asuaje

Un estudio genético realizado a los lobos de Sierra Morena revela reproducciones entre ejemplares emparentados y cruces con perros. El trabajo muestra que poblaciones amenazadas pueden sobrevivir durante años con tamaños pequeños, pero acumulan problemas genéticos graves a largo plazo.

Lobos de Sierra Morena

Pareja de lobos ibéricos sobre una roca. Foto: Carlos Sanz

El estudio genético, en el que participaron investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha mostrado que el aislamiento de la población de lobos de Sierra Morena les empujó a la endogamia y la hibridación. Dicho estudio, financiado por la Fundación Barcelona Zoo y publicado en la revista Molecular Ecology, muestra que poblaciones de especies amenazadas pueden sobrevivir durante bastantes años con tamaños pequeños, pero van acumulando problemas genéticos graves que comprometen su supervivencia a largo plazo.

“Durante décadas, la población de lobos de Sierra Morena ha permanecido aislada de los del noroeste peninsular, con un tamaño de pocas familias -manadas- y mostrando una tendencia regresiva. Tanto es así, que no hay constancia de reproducción desde 2013” – explica Carles Vilà, investigador del CSIC en la Estación Biológica de Doñana.

Los investigadores han comparado los genomas de cuatro lobos ibéricos, incluyendo una muestra de uno de los últimos lobos de Sierra Morena, un ejemplar atropellado en 2003. En su genoma se revelaban los problemas para sobrevivir que tenían en dicha población. Por un lado, el material genético muestra una clara evidencia de endogamia. Según el investigador, la población era tan pequeña que sus miembros estaban muy emparentados entre sí (más que hermanos), por lo que todos los cruces dentro de la población tenían una elevada probabilidad de resultar en la expresión de enfermedades genéticas.

Este fenómeno se conoce como Efecto Allee, y se produce cuando el tamaño de una población disminuye por debajo de un umbral. A partir de este punto, la población es tan pequeña que la supervivencia y la tasa reproductiva se ve comprometida, pues a los individuos empieza a “costarles” encontrarse con más individuos de dicha población o de otras poblaciones para mantener la variabilidad genética.

“En otras poblaciones de Escandinavia o Norteamérica, el apareamiento entre lobos emparentados ha llevado a un aumento de las malformaciones esqueléticas, ceguera o baja tasa reproductiva. Sin embargo, no disponemos de información del posible impacto de la endogamia en la población de Sierra Morena” – añade Vilà.

Por otro lado, el pequeño tamaño poblacional también ha llevado a un aumento de la probabilidad de cruzarse con perros. Varios estudios previos han mostrado que cuando el tamaño de las poblaciones de lobos es grande y estable, la probabilidad de que se crucen con perros es pequeña. Sin embargo, en poblaciones muy pequeñas y sometidas a elevada presión cinegética, así como en el límite de la distribución, los casos de hibridación son más frecuentes. El genoma del lobo de Sierra Morena mostraba que, muy probablemente, uno de sus abuelos había sido un perro y también mostraba evidencia de cruces anteriores con perros.

En su conjunto los resultados del estudio muestran la difícil supervivencia de una población pequeña. Según advierte Vilà, tanto es así que ya no hay constancia de que se haya producido ninguna reproducción en los últimos años y, aunque quede algún individuo, parece que la población puede estar extinta desde el punto de vista funcional.

“El caso del lobo en Sierra Morena nos recuerda que hecho de que una población perdure en un tiempo no implica que sea viable a largo plazo. Así, poblaciones de lobos y de otras especies amenazadas pueden sobrevivir durante bastantes años con tamaños pequeños, pero los problemas para su supervivencia se acumulan y comprometen su supervivencia a largo plazo” – concluye el investigador.


Referencia bibliográfica:

D. Gómez‐Sánchez, I. Olalde, N. Sastre, C. Enseñat, R Carrasco, T. Marques‐Bonet, C. Lalueza‐Fox, J. A. Leonard, C. Vilà*, O. Ramírez*. On the path to extinction: inbreeding and admixture in a declining gray wolf population. Molecular Ecology. DOI: 10.1111/mec.14824

Compartir

¡Aviso! Hidden Nature no se hace responsable de la precisión de las noticias publicadas realizadas por colaboradores o instituciones, ni de ninguno de los usos que se le dé a esta información.

Autor Víctor Pérez Asuaje

Estudiante de Grado en Biología. CEO de Hidden Nature. Socio del Centro de Investigación y Desarrollo de Recursos Científicos - Bioscripts.


Deja una respuesta

Tu correo no se hará público. Campos obligatorios marcados con *

Sigue la actualidad por correo

¿Conoces nuestra APP?

Disponible para dispositivos iOS y Android