La reintroducción o el refuerzo de poblaciones es una vía muy usada en proyectos de conservación de biodiversidad. Un estudio en el que participan el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) y la Estación Biológica de Doñana, ambos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), analiza cómo encajan en las estrategias de conservación las razones técnicas y sociales que llevan a iniciar un proyecto de este tipo.

La popularidad de una especie puede ser útil para apoyar proyectos para especies muy amenazadas, es lo que ocurre cuando hay sinergia entre la amenaza que sufre la especie y su popularidad, pero cuando los efectos de la popularidad son independientes al grado real de amenaza se produce un fallo estratégico y se termina dedicando esfuerzos desproporcionados a especies no amenazadas o esfuerzos escasos a especies poco conocidas
Mario Díaz – Investigador del MNCN

En 2012 el grupo de investigadores recopiló información de los proyectos de conservación, llevados a cabo en las últimas dos décadas, que incluían reintroducciones de vertebrados terrestres y peces continentales. Un total de 174 proyectos que afectan a 82 de las 527 especies españolas.

Para medir el grado de conocimiento de cada especie emplearon el tamaño corporal –las especies mayores tienden a ser más conocidas–, así como el número de veces que se obtenía el nombre de la especie, científico o común, en dos buscadores distintos de Internet. El grado de amenaza lo obtuvieron de las listas de especies amenazadas de organismos nacionales e internacionales, así como de la ley española que regula la protección de la biodiversidad.

Izda. Camaleón una especie sobreprotegida debido a su popularidad. Dcha. Crías de lince en el centro de cría en cautividad. En el caso de estos animales, la amenaza y la popularidad funcionan conjuntamente mejorando los resultados del programa (Fuente: CSIC)

Izda. Camaleón una especie sobreprotegida debido a su popularidad. Dcha. Crías de lince en el centro de cría en cautividad. En el caso de estos animales, la amenaza y la popularidad funcionan conjuntamente mejorando los resultados del programa (Fuente: CSIC)

Éxitos y fracasos de la conservación
Respecto a la influencia tanto de amenaza real como de popularidad en los proyectos de reintroducción de especies, los investigadores describen tres escenarios:

  1. La existencia de correlación entre el conocimiento de la especie y su grado real de amenaza mejora el funcionamiento del proyecto. Es el caso del lince ibérico, Lynx pardinus, o el ibis eremita, Geronticus eremita.
  2. La ausencia de popularidad explica en parte por qué no se trabaja con especies muy amenazadas pero apenas conocidas, como las lagartijas endémicas de montaña del género Iberolacerta o las especies de pequeños peces de río de los géneros Anaecypris, Squalius o Cottus.
  3. Por último tenemos especies como el búho real, Bubo bubo; la nutria, Lutra lutra o el camaleón, Chamaeleo chamaeleon: especies muy populares pero poco amenazadas cuyas poblaciones se ven reforzadas con proyectos de reintroducción no tan necesarios.

Hay otros factores, como las cuestiones técnicas o la disponibilidad de fondos, que también influyen y determinan la viabilidad de un proyecto. Lo más preocupante es que popularidad y grado de amenaza tienen influencias independientes y de la misma magnitud. Este hecho implica una alta proporción de errores estratégicos”.

Para evitar estos fallos hay que separar claramente las reintroducciones dirigidas a recuperar poblaciones salvajes de las que tienen fines sociales o educativos. Asimismo, es necesario aplicar criterios que evalúen objetivamente la necesidad y viabilidad potencial de los proyectos antes de iniciarlos. Así se dirigirían los escasos recursos para la conservación a la biodiversidad amenazada de modo más eficaz
Mario Díaz – Investigador del MNCN

 

Referencias bibliográficas:

  • M. Díaz, J.D. Anadón, J.L. Tella, A. Giménez e I. Pérez. (2018) “Independent contributions of threat and popularity to conservation translocations”. Biodiversity Conservation DOI: https://doi.org/10.1007/s10531-018-1500-7
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Fuente: Agencia Sinc - Agencia Sinc - Fuente

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Francisco Gálvez Prada

Francisco Gálvez Prada

Licenciado en Biología. Socio fundador del Centro de Investigación y Desarrollo de Recursos Científicos - BioScripts. CEO en IguannaWeb y CTO en Hidden Nature.


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