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El Mediterráneo amenazado con sequías

  • Biología
  • martes, 30 octubre, 2018 a las 17:05
  • por Eduardo Bazo Coronilla

Los efectos del cambio climático serán un problema de primer orden en muchas regiones del planeta. En el Mediterráneo, ya amenaza la zona con escasez de agua y pérdida de biodiversidad, todo ello junto a los riesgos para la seguridad alimentaria y la salud humana que esto conlleva. Estas conclusiones se desprenden de un estudio internacional donde han participado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Los datos, publicados en la revista Nature Climate Change, muestran que durante los últimos años la temperatura media en el Mediterráneo se ha incrementado en 1,4 °C desde la era preindustrial. En concreto, el nivel del mar ha aumentado 6 centímetros en las últimas dos décadas y sus aguas se han ido acidificando.

Josep Peñuelas, miembro del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) advierte de que

“las lluvias de verano en esta zona corren el riesgo de reducirse entre un 10% y un 30% en algunas regiones, lo que aumentaría la escasez de agua y causaría pérdidas en la productividad agrícola, particularmente en los países del sur. Por otro lado, se espera que la demanda de agua se incremente entre un 4% y un 22% si se quieren satisfacer las necesidades de la agricultura y compensar el crecimiento de la población humana. El aumento de la demanda entrará en conflicto con otros usos, como la necesidad de agua potable o el uso para el turismo o la industria.”

El sur del Mediterráneo, más vulnerable

Los países del sur del Mediterráneo realizan menos observaciones, tienen menos modelos de impacto y cuentan con menor cantidad de recursos financieros, lo que reduce su capacidad para adaptarse a estos fenómenos. Es decir, la escasez de agua y los peligros a los que se enfrenta el sector pesquero (cambio climático, acidificación y sobrepesca) harán que dependa en mayor medida del comercio, lo que influirá finalmente en su seguridad alimentaria.

Muchas de las grandes ciudades europeas se localizan en lo que se conoce como arco Mediterráneo. Una subida en el nivel del mar supondría un escenario difícil de manejar para sus habitantes.

Muchas de las grandes ciudades europeas se localizan en lo que se conoce como arco Mediterráneo.
Una subida en el nivel del mar supondría un escenario difícil de manejar para sus habitantes.

En vista de los resultados del estudio y a fin de crear una visión más integrada del Mediterráneo, se ha establecido una red Expertos del Mediterráneos sobre el Clima y el Cambio ambiental (MedECC), que actualmente cuenta con 400 expertos y con el apoyo de agencias gubernamentales, entre otros socios. Peñuelas sostiene que

“el objetivo de MedECC es hacer un análisis completo de los riesgos climáticos a los que se enfrentan las regiones del Mediterráneo y exponerlos frente la administración e influir en el debate y aprobación de medidas efectivas contra el cambio climático y la degradación ambiental. El cambio climático podría ser el desencadenante de problemas como las hambrunas, la migración y otros nuevos conflictos.”

No obstante, el estudio también pone el foco de atención en la pérdida global de hielo en la Antártida, Groenlandia y muchas zonas montañosas que provocará un aumento del nivel del mar más acelerado y que afectará directamente al Mediterráneo, donde una gran parte de la población vive junto a la costa. Además, la llegada de agua salada desde otras regiones afectaría a los suelos agrícolas en muchas áreas, como el Delta del Nilo.

En un futuro no muy lejano, la salud pública también se verá afectada por los cambios causados por olas de calor y los efectos de la contaminación, que harán aumentar el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares o respiratorias. Incluso podría aumentar el riesgo de contraer enfermedades como el dengue o el Chikungunya al darse las condiciones propicias para que los organismos transmisores de estas enfermedades extiendan su distribución.


Referencia bibliográfica:

Cramer W, Guiot J, Fader M, Garrabou J, Gattuso J-P, Iglesias A, Lange MA, Lionello P, Llasat MC, Paz S, Peñuelas J, Snoussi M, Toreti A, Tsimplis MN, Xoplaki E. Climate change and interconnected risks to sustainable development in the Mediterranean. Nature Climate Change. DOI: 10.1038/s41558-018-0299-2

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Fuente: Agencia Sinc - Agencia Sinc - Fuente


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Autor Eduardo Bazo Coronilla

Licenciado en Biología. Fue colaborador del grupo de investigación PLACCA (Plantas Acuáticas, Cambio Climático y Aerobiología) en el Dpto. de Biología Vegetal y Ecología de la Facultad de Farmacia (Sevilla). Micófilo


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