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Santuarios naturales para proteger al salmón atlántico

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  • martes, 18 diciembre, 2018 a las 09:30
  • por Eduardo Bazo Coronilla

El salmón es una especie con un rango de distribución muy amplio cuya estructura genética está fuertemente influida por su hábito anádromo de vida (viven en el mar pero remontan los ríos para reproducirse) y por el instinto que les hace regresar a su hábitat natal. Existen además indicios significativos que apuntan a la temperatura de la superficie del mar como un factor fundamental que condiciona su variabilidad genética. Ahora, un equipo internacional en el que colabora el investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), José Luis Horreo, alerta de la necesidad de crear áreas protegidas para el salmón atlántico (Salmo salar), que preserven a sus poblaciones ante el aumento de la temperatura del agua que provoca el cambio climático.

Horreo expone que:

“es necesario un cuidadoso y coordinado control de las diferentes poblaciones para que la especie mantenga sus números y la diversidad en Europa. Según los datos que manejamos, lo más previsible será que la distribución de la especie se reduzca a las áreas que ocupa al norte. Por eso, estas zonas deberían ser reconocidas como refugios y recibir la protección y el estatus apropiados.”

El salmón atlántico es muy apreciado por su valor nutricional y alcanza un alto valor en el mercado. Además, juega un papel muy importante a nivel ecosistémico, de ahí la necesidad de proteger las zonas marinas en que habita.

El salmón atlántico es muy apreciado por su valor nutricional y alcanza un alto valor en el mercado. Además, juega un papel muy importante a nivel ecosistémico, de ahí la necesidad de proteger las zonas marinas en que habita.

El salmón del Atlántico es una especie que se distribuye por Norteamérica, Islandia, la Europa atlántica y la zona noroccidental de Rusia, mostrando un rango de tolerancia de temperatura que va desde los 0 °C a 33 °C. El margen de tolerancia y su extensa distribución geográfica hacen de él un valioso modelo para comprobar los efectos que los cambios de temperatura tienen en la variabilidad genética de las distintas poblaciones de salmón.

Para este trabajo, se tomaron datos en los años 2004 y 2005 de 3.730 salmones en 57 ríos diferentes repartidos por todo el arco atlántico. Asimismo, se recopilaron los datos de temperatura de la superficie marina desde el norte de España hasta el norte de Reino Unido usando el sistema de datos online de radiometría oceánica Giovanni, que registra la temperatura media del agua en superficie. El mapa obtenido con los datos de la temperatura marina mostró la existencia de cuatro áreas en función de la temperatura de la superficie del agua en el arco atlántico, que van desde los 8,8 °C en el norte a los 15,4 °C al sur: el norte de España, el norte de Francia, el sur y suroeste de Inglaterra y Gales así como las regiones que quedan más al norte de este punto.

Horreo aclara que:

“para comprobar si estas áreas formaban barreras entre las poblaciones de salmón atlántico, se analizaron los datos buscando discontinuidades filogeográficas, es decir, fronteras en la distribución geográfica de los individuos atendiendo a sus características genéticas.”

Los resultados mostraron la existencia de una barrera filogeográfica entre las poblaciones de salmón del sur de Inglaterra y las del suroeste de Inglaterra y Gales, debida posiblemente a movimientos glaciales en el Pleistoceno. Las diferencias genéticas son mucho más marcadas entre las poblaciones que habitan en diferentes áreas de temperatura, con un flujo genético mayor en el interior de cada área que entre las distintas áreas.

Horreo termina añadiendo que:

los datos obtenidos refuerzan la hipótesis de que las diferencias en la temperatura del agua oceánica se corresponden con la distribución genética de las poblaciones de esta especie.”


Referencia bibliográfica:

Horreo J.L., Griffiths A.M., Machado-Schiaffino G., Stevens J.R., Garcia-Vazquez E. (2018) “Northern areas as refugia for temperate species under current climate warming: Atlantic salmon (Salmo salar L.) as a model in Northern Europe”Journal of Fish Biology.

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Fuente: Agencia Sinc - Agencia Sinc - Fuente


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Autor Eduardo Bazo Coronilla

Licenciado en Biología. Fue colaborador del grupo de investigación PLACCA (Plantas Acuáticas, Cambio Climático y Aerobiología) en el Dpto. de Biología Vegetal y Ecología de la Facultad de Farmacia (Sevilla). Micófilo


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