954 09 75 24    revista@hidden-nature.com

Synemosyna formica, una araña que parece una hormiga para evitar ser comida

  • Biología
  • jueves, 7 marzo, 2019 a las 12:55
  • por Hidden Nature

Synemosyna formica, una araña saltarina tiene aspecto de hormiga y así evita ser comida. Como muchos insectos y otros arácnidos, estas arañas del este de América del Norte confunden a sus depredadores imitando el aspecto de las hormigas, que resultan poco apetitosas y dan algunos quebraderos de cabeza al que se las coma.

Imagen de Synemosyna formica joven y adulta comparadas con las hormigas a las que se parecen.

¿Sabrías diferenciar las arañas de las hormigas? Las crías de araña (abajo a la izquierda) se parecen mucho a una pequeña hormiga llamada Crematogaster (arriba a la izquierda), mientras que las arañas adultas de S. formica (abajo a la derecha) imitan a una especie más grande llamada Camponotus (arriba a la derecha). / Alexis Dodson

La imitación de la araña saltarina, capaz de saltar 50 veces la longitud de su cuerpo, ha alcanzado tal nivel de precisión que incluso sacrifica esta habilidad para parecerse aún más a las hormigas, incapaces de saltar. Sin embargo, esto conlleva un inconveniente: en el momento del apareamiento las arañas de su propia especie a veces no consiguen distinguirlas.

Esta es una de las observaciones que ha realizado un equipo de biólogos de la Universidad de Cincinnati (EE UU) y que han presentado en enero de 2019 en la conferencia anual de la Society of Integrative and Comparative Biology en Tampa, Florida. Se utilizó un enfoque matemático para comparar las formas complejas de ambos animales y realizaron un estudio anatómico llamado morfometría.

Nathan Morehouse, profesor de Ciencias  Biológicas en la Universidad de Cincinnati.
“No es suficiente con parecerse a una hormiga. El nivel de mimetismo que encontramos en las arañas saltarinas es increíblemente detallado”

Aunque las arañas tienen ocho patas, en lugar de seis como las hormigas, sus dos patas delanteras se convierten en unas improvisadas antenas, como las de las hormigas. Además, son capaces de imitar otro comportamiento de las hormigas, que consiste en seguir un rastro químico de un camino, cuando no tiene ningún significado funcional para las arañas. También reproducen la locomoción de las hormigas tambaleándose al caminar.

Investigadores trabajando en la morfología de arañas y hormigas.

En la imagen se observa la morfología de arañas y hormigas. / Joseph Fuqua II/UC Creative Services

Pero la apariencia de S. formica es excepcional por otra razón: imita a dos especies diferentes de hormigas durante su vida. Para hacer que la ilusión sea más convincente, las arañas adultas imitan a Camponotus, una especie de hormiga más grande; y las arañas más jóvenes copian a unas hormigas negras más pequeñas llamadas Crematogaster.

La estrategia para el apareamiento.

Pero a pesar de este aspecto, las arañas se enfrentan a un nuevo problema: ¿Cómo llaman la atención de posibles parejas arañas sin dejar de parecerse a una hormiga?

Alexis Dodson, investigadora en la Universidad de Cincinnati.
“Se trata de una selección natural: convencer a otras especies para que no te coman y convencer a los miembros de tu especie para que se junten contigo y lo hagan al menor coste posible. Pensar en el punto de vista es esencial. Desde arriba, tanto los juveniles como los adultos se ven como hormigas. Las arañas juveniles se parecen mucho a las hormigas de costado. Pero las adultas se alejan del perfil de la hormiga hacia uno más tradicional similar a una araña”

Vistas desde arriba las arañas imitadoras no se diferencian de las hormigas, pero cuando se las observa de perfil sí varía su figura, que conserva su voluptuosidad y atractivo. Es esa visión que les permitirá el cortejo con otras de su especie. Ahora se realizan estudios sobre  cómo las imitadoras de las hormigas se comunican para atraerse entre sí sin destapar su verdadera identidad, ya que sus bailes de cortejo son bastante llamativos.

Compartir

Fuente: Agencia Sinc - Agencia Sinc - Fuente


Te podría interesar

¡Aviso! Hidden Nature no se hace responsable de la precisión de las noticias publicadas realizadas por colaboradores o instituciones, ni de ninguno de los usos que se le dé a esta información.

Autor Hidden Nature

Desde Hidden Nature intentamos abordar la ciencia desde 3 formatos diferentes: 1) Multimedia, con un canal de divulgación científica en Youtube; 2) escrito, mediante un blog con entradas sobre divulgación científica; y 3) impreso, mediante una revista de divulgación científica trimestral.


Deja una respuesta

Tu correo no se hará público. Campos obligatorios marcados con *

Sigue la actualidad por correo

¿Conoces nuestra APP?

Disponible para dispositivos iOS y Android