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La avispa parásita que sierra el cuerpo de su huésped para salir

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  • viernes, 9 febrero, 2018 a las 08:00
  • por Francisco Gálvez Prada

Vista dorsal de la avispa Dendrocerus scutellaris. A. Macho. B. Hembra.

Vista dorsal de la avispa Dendrocerus scutellaris. A. Macho. B. Hembra.

Durante más de 30 años, el Museo de Historia Natural de Londres ha almacenado en sus colecciones unos especímenes de avispa parasitoide descubierta en Costa Rica. Los ejemplares, recolectados en 1985 en el país centroamericano, fueron más tarde trasladados al Museo Frost de Entomología en el Estado de Pensilvania (EEUU) para su análisis.

Aunque el diminuto insecto nunca se ha observado en la naturaleza, el estudio, publicado en el Biodiversity Data Journal, ha permitido observar su morfología y clasificarlo como una nueva especie de avispa parásita, a la que han denominado Dendrocerus scutellaris.

Estos parásitos, cuyas larvas se alimentan de un insecto huésped vivo, pueden operar de dos modos diferentes:

  1. Poniendo sus huevos sobre el insecto para que las larvas se adhieran y coman desde el exterior
  2. Poniendo sus huevos en el interior del huésped para que lo ingieran desde dentro hacia fuera.
Las flechas apuntan al al peine mesoescutelar de la avispa.

Las flechas apuntan al al peine mesoescutelar de la avispa.

Dendrocerus scutellaris pertenece al segundo tipo. Sus larvas se desarrollan y maduran sin ser molestadas en un lugar seguro: el interior del insecto huésped.

Pero contrariamente al resto de parásitos endoparasitoides, cuyas larvas ya adultas mastican con afiladas mandíbulas el cuerpo de su víctima y la matan al emerger, esta avispa se sirve de una serie de dientes que tiene sobre su espalda para salir. La nueva especie los frota contra el huésped usándolos como sierra para abrir su cuerpo. Una vez fuera, se aleja volando para buscar pareja y continúa su ciclo vital.

Dependiendo del hospedador que parasitan, los parasitoides pueden beneficiar a la agricultura controlando insectos como los pulgones que dañan los cultivos, de todos modos, esta avispa, es inofensiva para los humanos.

Referencia bibliográfica:

Trietsch C, Mikó I, Notton D, Deans A (2018) “Unique extrication structure in a new megaspilid, Dendrocerus scutellaris Trietsch & Mikó (Hymenoptera: Megaspilidae)”. Biodiversity Data Journal 6: e22676. https://doi.org/10.3897/BDJ.6.e22676

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Fuente: Agencia Sinc - Agencia Sinc - Fuente


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Autor Francisco Gálvez Prada

Licenciado en Biología. Socio fundador del Centro de Investigación y Desarrollo de Recursos Científicos - BioScripts. CEO en IguannaWeb y CTO en Hidden Nature.


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