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Los virus transmitidos por insectos vectores: Los arbovirus

Los virus transmitidos por insectos vectores: Los arbovirus

Si os preguntaran qué animal es el más peligroso del mundo, seguramente lo primero que os vendría a la mente serían imágenes de grandes carnívoros, como por ejemplo los leones de África, o el tiburón blanco. Sin embargo, el animal que provoca más muertes humanas al año es mucho más pequeño, y con frecuencia perturba el sueño de muchos de nosotros con su característico zumbido en mitad de la noche, haciéndonos encender la luz y buscarlo por la habitación. Imagino que a estas alturas ya habréis adivinado que se trata del mosquito, en concreto de la hembra de mosquito, pues son ellas las que necesitan tomar sangre para poner sus huevos.

Mapa de distribución del mosquito tigre Aedes albopictus en Europa. Mapa realizado por la ECDC y la EFSA el 16 de Enero de 2019. Datos presentados por VectorNet project.

Mapa de distribución del mosquito tigre Aedes albopictus en Europa. Mapa realizado por la ECDC y la EFSA el 16 de Enero de 2019. Datos presentados por VectorNet project.

Aunque lo que provoca la muerte a tantos seres humanos son los diferentes patógenos que los mosquitos son capaces de transmitir, incluyendo protozoos, como Plasmodium falciparum (causante de la malaria) y numerosos arbovirus (virus transmitidos por artrópodos, arthropod borne virus en inglés). Estos no solo afectan a los seres humanos, como el virus del Dengue (que afecta cada año a más de 500 mil personas sólo en América), sino también al ganado y a la fauna silvestre como el virus del Nilo Occidental, que afecta tanto a caballos como aves. La transmisión de estos virus empieza cuando una hembra de mosquito se alimenta sobre una persona o animal infectado con el virus. El virus llega al estómago del mosquito infectándolo y, tras atravesar la pared del estómago se dispersa por todo su organismo, llegando a las glándulas salivares y siendo transmitido al próximo huésped cuando el mosquito se alimenta sobre otra persona o animal.

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Autor Rafael Gutiérrez López

Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC).


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