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Invasión en las islas Galápagos: el caso de Philornis downsi

Invasión en las islas Galápagos: el caso de Philornis downsi

El 15 de septiembre de 1835 llegó a las islas Galápagos el HMS Beagle. Cuando Charles Darwin desembarcó por primera vez en este archipiélago volcánico, se encontró un paisaje prístino y prácticamente deshabitado; el archipiélago había evolucionado al margen del ser humano durante cinco millones de años. El establecimiento de seres humanos en el archipiélago no ocurrió hasta bien entrado el siglo XVI cuando los piratas ingleses comenzaron a usar numerosas islas como escondite, una actividad que se prolongó durante dos siglos. A finales del siglo XVIII la expedición Malaspina visitó el archipiélago con fines científicos, aunque los resultados nunca se publicaron, y en 1835 desembarcó la tripulación del capitán FitzRoy. Desde la llegada de Darwin a las islas, el paisaje se ha visto modificado drásticamente. La población actual asciende a casi 30.000 habitantes y la principal fuente de ingresos del archipiélago es el turismo, una actividad en constante aumento: se estima que unos 200.000 turistas visitan las islas cada año. A las consecuencias derivadas del turismo se suman las de la construcción, agricultura, pesca, comercio marítimo e incluso las del cambio climático, fenómenos que están alterando completamente el ecosistema de las islas Galápagos.

Larvas de la mosca Philornis downsi en el material de un nido de pinzón de Darwin. Fotografía de Jody O’Connor. Fuente: Charles Darwin Foundation

Larvas de la mosca Philornis downsi en el material de un nido de pinzón de Darwin. Fotografía de Jody O’Connor. Fuente: Charles Darwin Foundation

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Autor Jorge Garrido Bautista

Investigador predoctoral en el grupo de investigación Evolutionary Ecology of Mediterranean Fauna de la Universidad de Granada. Creador del proyecto de divulgación científica El Pulgar del Panda. Socio y colaborador en Hablando de Ciencia y Mustela CEM.


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