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Las especies invasoras: un problema ambiental de origen humano

Las especies invasoras: un problema ambiental de origen humano

De entre los principales problemas medioambientales que ocupan nuestra atención en la última década, sin duda la cuestión de las especies invasoras está en el top 3 (quizás solamente superadas por el cambio climático y la contaminación). Sin embargo, el término de “especie invasora” encierra ciertos matices que pueden llevarnos a un autoengaño importante a la hora de generar buenas políticas de conservación ambiental,  y es que, tal como las nombramos, puede parecer que se trata de alienígenas que vienen de lugares remotos a deteriorar nuestros ecosistemas. Y, bueno… en parte, sí.  Pero, de la misma manera que términos tan categóricos y obsoletos como “malas hierbas” o “colesterol bueno” han pasado a la historia por llevarnos a error, llamar a las especies invasoras como tal también contiene un problema de importancia capital: que parece que la culpa la tienen ellas, en lugar de nosotros.

Cuando se hace referencia a una invasión biológica, puede surgir confusión con el concepto de “plaga”. Ambos pueden entenderse en términos de una especie de animal o planta (normalmente, pues para los demás organismos el concepto de invasor o plaga está bastante abandonado). Sin embargo, para que una especie sea invasora debe ser “alóctona”, es decir, procedente de un lugar completamente ajeno a donde se está desarrollando con el carácter invasor. Además, este comportamiento perjudicial no se exhibe en su lugar de origen, donde funcionaría como un nodo más de la red trófica. En cambio, una plaga (como las langostas o las termitas), tienen un comportamiento similar allá donde van y su carácter multiplicador no se debe tanto a que se las coloque fuera de su sitio natural. Así, de acuerdo con la Ley 42/2007 del 13 de diciembre, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, una invasora es, forzosamente, un agente foráneo de cambio y amenaza para los ecosistemas, ya sea por su agresividad o por el riesgo de “contaminación genética”.

La hierba de la Pampa (Cortaderia selloana) es una de las plantas invasoras más comunes en nuestro país, pudiendo encontrarse en todo tipo de lugares. Abunda especialmente en las cunetas de carretera y bordes de caminos, donde la vegetación está totalmente degradada.

La hierba de la Pampa (Cortaderia selloana) es una de las plantas invasoras más comunes en nuestro país, pudiendo encontrarse en todo tipo de lugares. Abunda especialmente en las cunetas de carretera y bordes de caminos, donde la vegetación está totalmente degradada.

Hay una cantidad ingente de especies que, en nuestro país,  funcionan como invasoras desplazando a las especies naturalizadas o propias de aquí. Las acacias, los eucaliptos, los plumeros de la Pampa, los visones americanos, los escarabajos picudos de la palmera, la avispa asiática, las uñas de gato… todos y muchos más son los protagonistas centrales de esta cuestión. Sin embargo, cabe preguntarnos: ¿por qué hay tantas especies invasoras de pronto? ¿Acaso antes no las había? ¿De dónde vienen? ¿Por qué dañan el ecosistema?

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Autor Juan Encina Santiso

Profesor de ciencias, graduado en Biología por la Universidad de Coruña y Máster en Profesorado de Educación Secundaria por la Universidad Pablo de Olavide. Colabora en proyectos de divulgación científica desde 2013 como redactor, editor, animador de talleres para estudiantes y ponente. Actualmente, estudia Psicología por la UNED.


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