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Listeria monocytogenes: un invasor humano microscópico escondido en alimentos

Listeria monocytogenes: un invasor humano microscópico escondido en alimentos

Introducción

Hasta la aparición del brote de listeriosis por consumo de carne mechada de este verano pasado (2019), los consumidores españoles sólo mostraban preocupación por enfermedades alimentarias microbianas ligadas a Salmonella, E. coli, Clostridium botulinum o Toxoplasma gondii (en el caso de mujeres embarazadas). Sin embargo, Listeria monocytogenes, el agente causal de la listeriosis, es ya una vieja conocida como patógeno de importancia para investigadores y demás personas relacionadas con la seguridad microbiológica de alimentos. L. monocytogenes es un patógeno intracelular facultativo, ampliamente distribuido en el ambiente y que puede causar una invasión severa en el hombre y otros animales homeotermos. Aunque la enfermedad puede afectar a individuos sanos, la mayoría de las veces afecta a neonatos, ancianos, o personas inmunodeprimidas y se manifiesta como septicemia, meningitis o infecciones del Sistema Nervioso Central (SNC). En mujeres embarazadas, las infecciones pueden dar lugar a abortos espontáneos, nacimientos prematuros o muerte fetal.

Según recogen la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA: European Food Safety Authority) y el centro Europeo para el control de Enfermedades (ECDC: European Centre for Disease Prevention and Control), la listeriosis presenta una incidencia baja (respecto a las de otros patógenos alimentarios) que se sitúa entre el 0.4 y 11 casos por cada 100.000 habitantes. Sin embargo, su peligrosidad es muy alta, ya que presenta una gran mortalidad, que alcanza una letalidad global del 24%. Además, en la Unión Europea, no sólo no disminuye la listeriosis sino que desde 2008, se observa una tendencia creciente.

L. monocytogenes cultivada en medio CHROMagar. Las colonias típicas crecen en este medio de cultivo de color azul y diámetro inferior a 3 mm, de contorno regular y halo blanco.

L. monocytogenes cultivada en medio CHROMagar. Las colonias típicas crecen en este medio de cultivo de color azul y diámetro inferior a 3 mm, de contorno regular y halo blanco.

En EE.UU., se calcula que alrededor de 1.600 personas enferman de listeriosis cada año y alrededor de 260 mueren. Según la FDA, los datos epidemiológicos son similares en Europa y repercuten en un coste anual de 206 billones de dólares en EE.UU. lo que sitúa la listeriosis en el tercer puesto de gasto asociado a enfermedades alimentarias por detrás de la salmonelosis y la toxoplasmosis.

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Autor Eva Rodríguez Mínguez

Departamento de Tecnología de Alimentos. INIA


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