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Una introducción acuática que está dejando huella en la Península Ibérica: el cangrejo azul americano Callinectes sapidus Rathbun, 1896 en el Mar Menor y el Golfo de Cádiz

Una introducción acuática que está dejando huella en la Península Ibérica: el cangrejo azul americano Callinectes sapidus Rathbun, 1896 en el Mar Menor y el Golfo de Cádiz

Las invasiones biológicas en los ecosistemas acuáticos se están produciendo a un ritmo creciente, debido principalmente a la naturaleza abierta de los sistemas costeros y oceánicos que ofrecen menos barreras que en los ambientes terrestres. Por ejemplo, las estructuras como el Canal de Suez, permitirían un mejor flujo de especies desde el Mar Rojo hacia el Mar Mediterráneo, siendo esta vía una fuente importante de especies no nativas para la costa este y sur de la península ibérica. De este modo, de entre los distintos vectores de dispersión para especies acuáticas, probablemente las actividades relacionadas con la navegación son responsables de la mayoría de las introducciones actuales. Se estima que hay más de 480.000 movimientos anuales de barcos y un transporte de 2 a 3 mil millones de toneladas métricas de agua de lastre de los barcos anualmente, transportando de 4.000 a 5.000 taxones por día. Estos vectores junto con otros, implican la introducción de una especie exótica que terminará por formar una nueva población más allá de su rango natural aproximadamente cada nueve semanas. Por otra parte, es importante no olvidar el comercio internacional de mascotas y a la acuicultura como fuentes de especies exóticas en los ecosistemas acuáticos.

La zona sur de la península ibérica, entre el Mar Menor y el Golfo de Cádiz, no pasa desapercibida a estos acontecimientos. Ubicada entre las masas de agua Atlánticas-Mediterránea y entre los continentes africano y europeo, es considerada una importante zona de llegada de especies no nativas (ENN) marinas a la península ibérica y puerta de entrada a Europa de nuevas especies exóticas. Por un lado, mediante el proceso de tropicalización, se espera que especies africanas, tal como ha ocurrido con otros invertebrados marinos, se propaguen a lo largo de las costas del Atlántico occidental de Europa a medida que el aumento de las temperaturas vaya expandiendo el hábitat de especies tropicales hacia las aguas más templadas de los hemisferios del planeta terrestre. A pesar de que la tropicalización de los ecosistemas marinos templados es inevitable, la propagación de especies no nativas es hoy por hoy, debido a su enorme transcendencia, un tema candente a escala mundial, y se encuentra a la vanguardia de la investigación en conservación. Por ejemplo, en España, el puerto de Algeciras ocupa el primer lugar en volumen de tráfico de contenedores, y el segundo de entre todos los puertos del Mediterráneo. De este modo, en las últimas 4 décadas, el incremento del transporte marítimo de mercancías entre puertos internacionales tales como Algeciras, Cádiz o Valencia, favorecería la llegada de especies no nativas por medio del agua de lastre o bien como incrustaciones en el propio casco de los barcos. En los últimos ocho años han seguido llegando a su zona costera nuevas ENN, como por ejemplo, crustáceos decápodos del género Alpheus sp., el cangrejo araña Percnon gibbesi o el cangrejo azul Callinectes sapidus.

Ejemplares de C. sapidus reproduciéndose en aguas del Mar Menor. Foto de José Antonio Oliver Hernández

Ejemplares de C. sapidus reproduciéndose en aguas del Mar Menor. Foto de José Antonio Oliver Hernández

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Autor Enrique Gonzalez Ortegon

Enrique González-Ortegón investigador en el Instituto de Ciencias Marinas de Andalucia (CSIC), se licenció en Biología por la Universidad de Sevilla en 2000 y doctoró en Ciencias Marinas por el CSIC y la U. Cádiz en 2008.


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