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Organismos Modificados Genéticamente: una mirada introspectiva al pasado, presente y futuro

Organismos Modificados Genéticamente: una mirada introspectiva al pasado, presente y futuro

Los OMG ‘Organismos Modificados Genéticamente’, son organismos a los que se les ha alterado el material genético a través de la ingeniería genética.  En Estados Unidos, el concepto incluye además aquellas especies modificadas por la selección artificial (domesticación o ‘selective breeding’), en la cual el ser humano es el que, durante la coevolución con estas especies, ha ido escogiendo los caracteres de mayor interés, llevándolas a otras diferentes a las originales.

Esta mejora genética artificial se lleva desarrollando con vegetales y animales desde hace miles de años. A finales del Paleolítico y comienzos del Neolítico, hace unos 12.000 años, los seres humanos primitivos pasaron de su condición previa de cazadores-recolectores a “domesticar” algunas variedades de plantas y animales a través de su cultivo y cría. Ello tuvo profundas consecuencias sociales, como la aparición de las primeras tribus sedentarias, en contraste con el nomadismo de los humanos que debían desplazarse cada cierto tiempo siguiendo la caza y buscando nuevas tierras que les dieran alimento.

Comienzos de la agricultura en el Neolítico, y descripción esquemática de los orígenes de domesticación de los principales cultivos agrícolas actuales. Adaptado de Hawkes (1983).

Comienzos de la agricultura en el Neolítico, y descripción esquemática de los orígenes de domesticación de los principales cultivos agrícolas actuales. Adaptado de Hawkes (1983).

Sin embargo, la domesticación de animales y plantas no se dio en un único lugar del mundo en un momento concreto. Los centros de origen, concepto acuñado por Nikolai Vavilov en 1992, describen las ocho áreas geográficas mundiales desde las cuales comenzó este proceso de selección artificial. Esto nos muestra algunos casos muy evidentes como la selección de la manzana, cuyo centro de origen está en Kazajistán (Asia central) en el 5.000 a.C. Tal proceso se dio a partir de dos especies silvestres originales (Malus sieversii y M. sylvestris) que producían manzanas de pequeño tamaño, con mucha fibra y mucho amargor (frutos astringentes); pero tras hibridarse con otras especies en la ruta de la Seda, se obtuvo la especie M. domestica actual, con frutos grandes, dulces y carnosos, y que con la ayuda del imperio Romano se esparció por toda Europa. Posteriormente llegó a América, existiendo actualmente hasta 7.500 variedades diferentes de manzanas.

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Autor Juan de Dios Franco Navarro

Biólogo científico doctorando en IRNAS-CSIC, investigador de NORTEM BIOTECHNOLOGY S.A., padre de dos preciosas niñas, y mecenas de #LaCafetera y #HiddenNature


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