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Hidropolinización en plantas acuáticas

Hidropolinización en plantas acuáticas

Si ha tenido a bien examinar granos de polen al microscopio habrá podido observar que, en su mayoría, más allá de los ornatos con que suelen estar decorados, son unas estructuras esféricas y pequeñas. Para llevar a cabo la fecundación vegetal no hace falta mucho más, aparte de una “fuerza motora” que nos ayude a movernos de un individuo a otro genéticamente compatible, por supuesto.

Grano de polen de Prunus cerasifera. A diferencia de los granos de polen de las especies terrestres, polinizadas por insectos o el viento, que muestran perfiles más o menos esféricos, los granos de polen de las especies hidrófilas son aplanados (discoidales) o en forma de bastoncillos. Éstos se agregan forman estructuras más o menos filamentosas que facilitan la posibilidad de fecundación. Imagen tomada de la base de datos Global Pollen Project.

Grano de polen de Prunus cerasifera. A diferencia de los granos de polen de las especies terrestres, polinizadas por insectos o el viento, que muestran perfiles más o menos esféricos, los granos de polen de las especies hidrófilas son aplanados (discoidales) o en forma de bastoncillos. Éstos se agregan forman estructuras más o menos filamentosas que facilitan la posibilidad de fecundación. Imagen tomada de la base de datos Global Pollen Project.

Sin embargo, no todas las plantas muestran granos de polen esféricos. Por ejemplo, algunas especies de Zostera o Cymodocea (como C. nodosa) producen un grano de polen alargado y filiforme, como si fuese una especie de gusano o anguililla la que estuviese a cargo de posibilitar la reproducción. El hecho de que Zostera produzca un grano de polen de estas características responde a dos cuestiones: 1) el agua disgrega los granos de polen, convirtiéndolos en un material genético inservible y desaprovechado, pues no tiene forma de llegar a su destino (el óvulo femenino) y 2) los sistemas de polinización hidrófila (como el de Zostera) no han adaptado esta morfología por mero capricho.

Antes de entrar en materia, me gustaría advertir de un hecho: no debemos confundir la polinización hidrófila con la reproducción llevada a cabo por plantas acuáticas carentes de estructuras florales, como puede ser el caso de las algas. Por supuesto, tampoco se parece a la polinización terrestre o a la que muestran otras especies acuáticas que desarrollan sus flores por encima de la lámina de agua y tiene como vectores a insectos o el propio viento. ¿Por qué digo esto? Pues porque en ocasiones se cita como ejemplo de polinización acuática el caso de Vallisneria descrito por Erasmus Darwin, abuelo de Charles Darwin.

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Autor Eduardo Bazo Coronilla

Licenciado en Biología. Fue colaborador del grupo de investigación PLACCA (Plantas Acuáticas, Cambio Climático y Aerobiología) en el Dpto. de Biología Vegetal y Ecología de la Facultad de Farmacia (Sevilla). Micófilo


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