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Microplásticos

Microplásticos

Los microplásticos son fragmentos de plástico de un tamaño menor a 5 mm. Estos pueden ser primarios, es decir, que llegan al medio como tales (productos manufacturados usados en la cosmética conocidos como microperlas); o secundarios, esto es, que surgen por la fragmentación, a través de procesos físicos, biológicos y químicos, de elementos de plástico más grandes.

Una de las fuentes más importantes de la emisión de microplásticos es la ropa. Por cada prenda se desprenden aproximadamente 1900 fibras de poliéster y fibras acrílicas, lo que se traduce en que hasta el 80% de los microplásticos encontrado en las playas proviene de las lavadoras domésticas. Las fibras sintéticas se empezaron a producir en Estados Unidos en los años treinta y, tras la segunda Guerra Mundial, esta industria se extendió a Europa. Los organismos más afectados por este tipo de microplásticos son los filtradores bentónicos.

En la imagen podemos ver una fibra de microplástico al microscopio (Trabajo propio de M.Danny25, Wikipedia).

En la imagen podemos ver una fibra de microplástico al microscopio (Trabajo propio de M.Danny25, Wikipedia).

Los microplásticos se encuentran en todo tipo de ambientes marinos, desde el fondo marino hasta las playas. Siendo contaminantes de origen antropogénico, no es de extrañar que suelan ser más abundantes en áreas urbanas. Aproximadamente el 80% de los residuos plásticos provienen de fuentes terrestres, por ejemplo, de plantas de tratamiento de aguas residuales donde los sistemas de filtración son incapaces de retener las microperlas, que llegan de esta forma al océano.

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Autor Paloma Cabezas Blanco

Terminando el Grado de Biología por la Universidad de Sevilla, buscando mi hueco en la Ciencia. Soy alumna interna de Ecofisiología Vegetal, amante del arte y aficionada a la Microbiología.


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