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¿Podemos comer sin contaminar?

¿Podemos comer sin contaminar?

La agricultura y ganadería reciben con frecuencia críticas relacionadas con su contribución al deterioro del suelo, el despilfarro y contaminación del agua y la presencia de pesticidas en los alimentos que consumimos. Nadie duda de la necesidad de ambas actividades para producir el alimento, la fibra y los biocombustibles que necesitamos. ¿Cómo debemos juzgarlas, pues? La respuesta precisa a esta pregunta requiere un espacio mayor del que disponemos en este breve artículo, y por ello enfocaremos la cuestión, a modo de ejemplo, en un aspecto concreto: la contaminación del agua por el riego.

Dron con cámara de infrarrojos para la evaluación del estado hídrico de un un olivar en seto de alta densidad (izqda.). El plástico negro en el suelo actúa de superficie de referencia para la temperatura. Fotografía tomada por el dron a 20 m de altura, con una resolución de 5 cm (dcha.; cortesía de los Drs. G. Egea y M. Pérez-Ruiz). La presencia del color rojo en parte de las filas de árboles denota un estrés hídrico excesivo ocasionado por una reducción drástica del riego.

Dron con cámara de infrarrojos para la evaluación del estado hídrico de un un olivar en seto de alta densidad (izqda.). El plástico negro en el suelo actúa de superficie de referencia para la temperatura. Fotografía tomada por el dron a 20 m de altura, con una resolución de 5 cm (dcha.; cortesía de los Drs. G. Egea y M. Pérez-Ruiz). La presencia del color rojo en parte de las filas de árboles denota un estrés hídrico excesivo ocasionado por una reducción drástica del riego.

En las zonas civilizadas del mundo se produce suficiente alimento para satisfacer la demanda de la población, y sobra para exportar. Un éxito, debido en gran medida a lo que desde mediados del siglo pasado se conoce como Revolución Verde, un tipo de agricultura basada en el uso de variedades seleccionadas y de agroquímicos (fertilizantes y productos fitosanitarios), y en la aplicación de técnicas de manejo eficientes. El impacto negativo de este tipo de agricultura en el medio es, sin embargo, notable. Un ejemplo ilustrativo es la presencia de nitratos en las aguas de pozo. Los nitratos son sales solubles provenientes del uso de fertilizantes nitrogenados y de los purines del ganado. La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece un máximo de 50 mg/L de nitratos en el agua para consumo humano, límite que se sobrepasa con frecuencia en muchas zonas regables.

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Autor José Enrique Fernández

Investigador científico del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), director del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (IRNAS, CSIC), responsable del Grupo de investigación Riego y Ecofisiologia de Cultivos y editor de Agricultural Water Management, una revista internacional especializada en el uso del agua en agricultura.


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