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De la célula a las plumas: el origen del dimorfismo

De la célula a las plumas: el origen del dimorfismo

Los animales tienen, mayoritariamente, un patrón muy definido en cuanto al papel de cada sexo en la reproducción. Por lo general, las hembras seleccionan a los machos y estos compiten por ser seleccionados y, tras la cópula, suele ser la hembra la que cuida a la prole. Estos patrones varían mucho según la especie, pero se suelen apreciar con diversidad de formas en la mayoría de las especies: la competencia de los machos se manifiesta en paradas nupciales de pájaros, elementos fisiológicos que evitan que la hembra vuelva a copular, luchas… Como todo fenómeno biológico, estos patrones tienen un origen evolutivo y se pueden estudiar desde un nivel celular hasta la conducta, desde lo más pequeño hasta lo más grande. Por ello explicaremos estos fenómenos tan comunes desde su origen evolutivo.

La principal característica en cuanto al sexo de los animales es la anisogamia, es decir la diferencia entre los gametos masculinos y femeninos; los óvulos serán grandes y fijos y, los espermatozoides pequeños y móviles. La primera consecuencia es que sólo habrá dos sexos posibles: uno producirá óvulos y otro espermatozoides. Esto contrasta con los organismos más primitivos (isogámicos), que presentaban gran variedad de tipos compatibles entre sí, pero con gametos iguales. La diferencia entre los gametos es el origen de las conductas sexuales.

Micrografía en la que se aprecia la diferencia de tamaño entre ambos gametos, la evolución de los animales ha favorecido que se aumente la diferencia de tamaño.

Micrografía en la que se aprecia la diferencia de tamaño entre ambos gametos, la evolución de los animales ha favorecido que se aumente la diferencia de tamaño.

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Autor Manuel Fernández Moreno

Estudiante del grado en Biología por la Universidad de Sevilla. Entusiasta de la Biología Molecular y la Fisiología Vegetal. Actualmente miembro del grupo de Metabolismo y Señalización Celular del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa.


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