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Coloración basada en carotenoides en aves y su ligación a la selección sexual

Coloración basada en carotenoides en aves y su ligación a la selección sexual

Entre las aves, es común la aparición de un fuerte dimorfismo sexual, el cual se puede definir como el conjunto de variaciones en la fisonomía externa, la coloración o el tamaño entre machos y hembras de una misma especie. En este grupo taxonómico, los casos más evidentes de dimorfismo tienden a estar relacionados con especies en las que predominan comportamientos polígamos de apareamiento y en las cuales el sexo que menos invierte energéticamente en costes parentales, normalmente el macho, suele mostrar el mayor grado de varianza para favorecer su éxito reproductivo. Dichas diferencias entre los sexos dentro de una misma especie son el resultado de un conjunto de presiones evolutivas: la selección sexual. Este mecanismo evolutivo opera a través de la selección de ciertos rasgos en un individuo que permitan en última instancia que el de sexo opuesto le conceda acceso a la cópula (selección intersexual), o rasgos que le permitan competir con otros del mismo sexo por conseguir la cópula (selección intrasexual).

Ejemplar adulto de jilguero europeo (Carduelis carduelis) sobre tallo de cardo mariano (Silybum marianum). Ilustración de elaboración propia (Francisco Jesús Moreno Racero) a través de Photoshop CS6.

Ejemplar adulto de jilguero europeo (Carduelis carduelis) sobre tallo de cardo mariano (Silybum marianum). Ilustración de elaboración propia (Francisco Jesús Moreno Racero) a través de Photoshop CS6.

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Autor Francisco Jesús Moreno Racero

Biólogo. Apasionado de la ciencia y la ilustración científica digital. Sin la divulgación, la investigación pierde su significado social.

Autor Miguel A. Rosales Villegas

Doctor en Biología. Investigador en el Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla, Consejo Superior de Investigaciones Científicas.


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