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Konrad Lorenz: Padre de la etología

Konrad Lorenz: Padre de la etología

Konrad Lorenz con sus gansos.

Konrad Lorenz con sus gansos.

¿Qué es la etología? La palabra tiene su raíz en el griego, y se compone de  ‘ethos’ y ‘lógos’, que significan costumbre y tratado, respectivamente. En la bibliografía encontramos muchas definiciones por diferentes autores: William Homan Thorpe (ornitólogo inglés, 1902-1986) definió la etología como “la interpretación del comportamiento animal mediante sus expresiones corporales”, o bien como “la anatomía comparativa de las expresiones corporales”. En 1951, Nikolaas Tinbergen (biólogo y ornitólogo holandés, 1907-1988)  ofreció una definición más sencilla y amplia de la etología: “el estudio objetivo del comportamiento”. Konrad Zacharias Lorenz (científico austriaco, 1903-1989) definió la etología como el estudio comparativo del comportamiento”. Un concepto fundamental de la etología es el de los patrones fijos de conducta, planteados por Konrad Lorenz y su maestro Oskar Heinroth. Se trata de respuestas instintivas y preprogramadas que se producen en respuesta a estímulos ambientales específicos. Fue Lorenz quien contó con un mayor reconocimiento mundial en el campo de la zoología y la etología, y fue considerado el ‘padre de la etología’ porque su figura marcó un antes y un después en el conocimiento del mundo animal.

Konrad Lorenz con sus gansos.

Konrad Lorenz con sus gansos.

En palabras de su coetáneo Tinbergen: Lorenz ha estudiado a los animales mucho más por ellos mismos que como simples sujetos adecuados para realizar experiencias en medio de las condiciones excesivamente controladas de laboratorio. Restableció la observación de los complejos detalles como una parte válida, respetable y altamente refinada del procedimiento científico. En dicho proceso descubrió muchos principios hasta entonces ignorados, y abrió muchas líneas de investigación totalmente nuevas, o muy desatendidas. Pero sobre todo, ha enseñado a muchos científicos a contemplar el comportamiento desde el punto de vista de un biólogo, haciéndoles notar que el comportamiento de cada especie forma parte de su dotación para la supervivencia y la reproducción. El comportamiento es producto de la evolución por selección natural, como lo son la estructura del ojo o el funcionamiento del aparato digestivo”.

Konrad Lorenz con sus gansos.

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Autor Juan de Dios Franco Navarro

Biólogo científico doctorando en IRNAS-CSIC, investigador de NORTEM BIOTECHNOLOGY S.A., padre de dos preciosas niñas, y mecenas de #LaCafetera, #HiddenNature, #Astrobitacora y #NoviembreNocturno


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