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Etnobotánica: aprender del pasado para el bienestar futuro

Etnobotánica: aprender del pasado para el bienestar futuro

La palabra etnobotánica, derivada del griego ethnos (pueblo) y botané (yerba; palabra que ha dado lugar a botánica, ciencia que estudia los vegetales), fue acuñada en 1895 por el botánico estadounidense John W. Harshberger, manifestando las directrices siguientes: “elucidar la posición cultural de las tribus [hoy en día no se distingue entre tipos de sociedades humanas, industrializadas o no] que han utilizado plantas”, “clarificar la distribución en el pasado de las plantas”, “determinar las rutas comerciales” seguidas por estas plantas y “sugerir nuevas líneas de producción actuales” a partir de estas.

Esta ciencia multidisciplinar agrupa, principalmente, a botánicos y antropólogos con la finalidad de estudiar el conocimiento tradicional relativo a las plantas. Uno de los botánicos más conocidos en el ámbito etnobotánico, con una larga trayectoria de investigación en la selva colombiana del Amazonas, fue Richard Evans Schultes, quien definía la relación entre el hombre y las plantas de las siguiente manera:

Es obvio que la existencia misma del hombre depende del reino vegetal y de su propia habilidad en saber aprovechar los recursos vegetales de su ambiente, el hombre se alimenta, se viste, se abriga y se calienta directa o indirectamente con plantas o con productos vegetales; cuando está enfermo, busca en las plantas el remedio para su dolencia; cuando anhela consuelo, placer, fuerza o comunión con sus dioses, se da al uso de narcóticos o de estimulantes vegetales y se sirve también de sustancias tóxicas de origen vegetal para pescar y cazar y hasta para combatir a sus semejantes

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Autor Airy Gras, Montse Parada, Joan Vallès y Teresa Garnatje

Institut Botànic de Barcelona (IBB-CSIC- ICUB), Laboratori de Botànica (UB), Unitat associada al CSIC, Facultat de Farmàcia i Ciències de l’Alimentació, Universitat de Barcelona.


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