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Bioindicadores de contaminación del agua

Bioindicadores de contaminación del agua

Son muchos los compuestos tóxicos que contaminan el medio acuático. Los pesticidas, fertilizantes y herbicidas, procedentes de una agricultura intensiva, contaminan los acuíferos y acaban en el mar poniendo en riesgo la supervivencia de las especies más vulnerables. Por otro lado, la cantidad de microplásticos y metales pesados que genera la actividad humana va en aumento, sobre todo, en zonas costeras que, aunque están dotadas de una enorme riqueza en flora y fauna, son las zonas más castigadas. Los ecosistemas de agua dulce, también sufren los efectos negativos de vertidos procedentes de núcleos urbanos e industria, entre otros.

En el mar, existe una gran diversidad de especies que nos indican el grado de contaminación del área que habitan, debido a sus hábitos alimenticios y su estilo de vida. Se les llama bioindicadores por la capacidad que tienen de ofrecernos información sobre los cambios físicos y químicos que tienen lugar en el agua a lo largo del tiempo. Se ha observado que algunas algas microscópicas de fitoplancton, son tolerantes a sustancias químicas como los fertilizantes, incrementando su reproducción y, por consiguiente, dando origen a una eutrofización que provoca la reducción de oxígeno y luz de las capas más profundas del agua, causando la desaparición de muchos organismos que dependen de esos parámetros para vivir. Las altas concentraciones de nitrógeno, fósforo y azufre que llegan a las aguas, mayoritariamente de forma artificial, son las desencadenantes de este proceso. Las diatomeas son un grupo de microalgas, constituyentes del fitoplancton, que son preferentes para monitoreos, ya que algunas son sensibles a cambios ambientales mientras otras son muy tolerantes a estas fluctuaciones que no impiden su proliferación. Desde hace ya algunas décadas, los científicos descubrieron que los macroinvertebrados acuáticos poseen muchas ventajas frente a otros bioindicadores, por su amplia distribución en diversos ecosistemas de agua dulce (lo que permite hacer estudios comparativos), sedentarismo y una variada taxonomía, características que hacen relativamente fácil su muestreo y el análisis de los impactos de posibles perturbaciones. Dentro de este grupo, encontramos bioindicadores que habitan en aguas libres de contaminantes. Este es el caso de algunos hemípteros, conocidos comúnmente como zapateros, que abundan en lagos y ríos.

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Autor Eva Mª Fragueiro Cabaleiro

Profesora impartiendo clases particulares de asignaturas de Ciencias. Anteriormente, Educadora e Intérprete Ambiental en Naturnova (Museo Medioambiental).


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