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Contaminación por metales pesados

Contaminación por metales pesados

La contaminación es uno de los principales problemas ambientales a escala global. La mayor parte de los contaminantes provienen de actividades humanas, como la industria, la agricultura y las actividades domésticas. Y entre las diferentes sustancias o elementos contaminantes encontramos a los metales pesados.

El término metales pesados hace referencia a un grupo de metales y metaloides que a menudo causan toxicidad en los organismos, además de problemas ecológicos en el medio ambiente. En concentraciones altas, estos metales pueden causar problemas de toxicidad en humanos. La dosis es algo esencial para conocer el riesgo tóxico, ya que estos metales no son biodegradables y se van acumulando en nuestro organismo. Si los metales se empiezan a acumular en nuestro cuerpo, pueden comenzar a sustituir a otros elementos que sí necesitamos para vivir y alteran procesos fisiológicos básicos pudiendo desembocar en diferentes enfermedades. Los elementos más tóxicos para los humanos y animales son el mercurio, el plomo, el cadmio, el cromo y el arsénico; mientras que para las plantas son el cobre, el níquel, el cobalto y el cinc.

Mina Grasberg (Indonesia). Es la mina de oro más grande del mundo donde también se extraen cobre y plata. Es una mina a cielo abierto con un cráter de más de un kilómetro y medio de ancho en superficie (Fuente Wikimedia commons).

Mina Grasberg (Indonesia). Es la mina de oro más grande del mundo donde también se extraen cobre y plata. Es una mina a cielo abierto con un cráter de más de un kilómetro y medio de ancho en superficie (Fuente Wikimedia commons).

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Autor Marta Gil Martínez

Investigadora en ecología con especial interés en la restauración de ecosistemas terrestres para la recuperación de la biodiversidad. Investigo los suelos para conocer de qué manera son capaces de sustentar vida. Actualmente trabajo en el IRNAS-CSIC de Sevilla donde estudio las comunidades microbianas en diferentes tipos de suelos y las relaciones de simbiosis que realizan los microorganismos con las plantas.


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