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Reflexiones sobre la contaminación, el modelo productivo y la crisis del COVID-19

Reflexiones sobre la contaminación, el modelo productivo y la crisis del COVID-19

Cuando se aborda la contaminación, ya sea desde un punto de vista académico o desde un punto de vista más coloquial, divulgativo o periodístico, lo más normal es dar por sentado el carácter inherentemente dañina de la contaminación. No necesita demasiadas presentaciones, ya que es un concepto que a las generaciones del tiempo presente nos acompaña desde el principio de nuestras vidas. Muchos vivimos la contaminación a diario, especialmente en las grandes metrópolis. En Madrid, en los días calurosos de verano, se forma una boina de calima anaranjada (smog) que se deriva de los gases emitidos por el tráfico rodado, destacando los óxidos de nitrógeno. En el metro, en el Madrid suburbano, la contaminación de la ciudad desciende a lo largo del día en sus canales pobremente ventilados (así como de la abrasión de las ruedas de los vagones en contacto con los raíles, de las tareas de limpieza y de los trabajos de mantenimiento), acumulándose hasta volverse cinco veces superior que en el exterior, tal y como indica el estudio realizado por los químicos Carlos Pérez Olozaga y Jose Antonio Meoqui. En ciudades aún más grandes, como Tokio, Ciudad de México o Bombay, la contaminación del aire es tan abrumadora que a veces no se puede vislumbrar el horizonte. Y como no podemos verlo, no solemos darle al aire la importancia que tiene, pero a largo plazo se ha demostrado el impacto que tiene la contaminación respirada en problemas pulmonares, nerviosos y hormonales.

Al inicio de la crisis del COVID-19, a raíz de las medidas de confinamiento forzado y a la reducción de la actividad económica, se ha visto cómo parar la actividad industrial y el tráfico rodado en el planeta ha reducido los niveles de contaminación de los “países desarrollados” en apenas unos días. El trabajo de Le Queré et al., publicado en Nature Climate Change, reveló una reducción del 17% de las emisiones de CO2 y añade que, precisamente, este descenso tan bajo para lo que podría esperarse, teniendo en cuenta que la vida cotidiana ha sido paralizada, es sólo temporal si no refleja cambios estructurales en la economía, el transporte y los sistemas de energía. Dicho de otro modo: la forma en que el mundo produce (y, en concreto, el mundo capitalizado) favorece la contaminación; las acciones civiles individuales son importantes, pero no son suficientes.

Contaminación en Barcelona: especialmente en los días soleados y calurosos con mucho tráfico rodado, se forma una calima de hollín y gases tóxicos (smog) que dificulta la visibilidad e incrementa el riesgo de padecer enfermedades (especialmente respiratorias).

Contaminación en Barcelona: especialmente en los días soleados y calurosos con mucho tráfico rodado, se forma una calima de hollín y gases tóxicos (smog) que dificulta la visibilidad e incrementa el riesgo de padecer enfermedades (especialmente respiratorias).

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Autor Juan Encina Santiso

Profesor de ciencias, graduado en Biología por la Universidad de Coruña y Máster en Profesorado de Educación Secundaria por la Universidad Pablo de Olavide. Colabora en proyectos de divulgación científica desde 2013 como redactor, editor, animador de talleres para estudiantes y ponente. Actualmente, estudia Psicología por la UNED.


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