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Plantas extraterrestres

Plantas extraterrestres

El espacio: la última frontera. El universo en el que nos encontramos supone uno de los más grandes misterios de nuestra existencia, pero para encontrar respuestas a este misterio tenemos que solucionar algunas limitaciones que encontramos al querer aventurarnos al inmenso vacío que nos rodea.

Una de esas limitaciones es la falta de sistemas para mantener una producción larga de alimentos para los astronautas que son enviados a emprender un viaje espacial. La ciencia ficción nos da pistas sobre cómo solventar este problema, como por ejemplo en la película y novela The Martian, donde el protagonista, interpretado por Matt Damon en la adaptación cinematográfica, queda atrapado en Marte y tiene que alimentarse de patatas cultivadas en suelo marciano usando fertilizantes improvisados. Afortunadamente, no tenemos que remitirnos a la ficción para hacer posible una producción de alimentos que nos ayude en nuestro afán de exploración espacial.

La respuesta real a este problema nos la propone la agencia espacial estadounidense NASA (National Aeronautics and Space Administration), y se trata del Veggie o Vegetable Production System (Sistema de Producción de Vegetales). Este sistema permite producir verduras que sirvan a los tripulantes como productos alimenticios sanos, nutritivos y frescos, así como proporcionar un medio de entretenimiento y relajación mediante el cultivo de distintas hortalizas; además, los vegetales pueden funcionar como fuentes de oxígeno, gracias a la fotosíntesis. Se instaló en la Estación Espacial Internacional y empezó a ser funcional en 2014. Los sistemas usados para cultivar plantas anteriormente habían resultado demasiado costosos y poco efectivos. La facilidad para hacer ajustes en los experimentos, la rapidez con la que se pueden repetir experimentos de microgravedad con nuevas condiciones y la ya mencionada mejora de efectividad son varias de las razones por las que este sistema (Veggie) es muy útil para los investigadores que pretenden desarrollar cultivos espaciales.

El sistema Veggie permitiría producir alimentos frescos y una fuente de oxígeno en el espacio.

El sistema Veggie permitiría producir alimentos frescos y una fuente de oxígeno en el espacio.

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Autor Louis Pliego MacDougall

Estudiante de Biología.


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