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El origen del sexo

El origen del sexo

La reproducción sexual es con diferencia el método reproductivo más común en eucariotas. Se estima que apareció hace unos 1.200 millones de años y desde entonces (coexistiendo con la reproducción asexual o no) se ha mantenido hasta nuestros días. No obstante, los motivos por los que ha prevalecido ante la reproducción asexual y cómo ha podido dar lugar a diferentes sexos no están tan claros. Por ello, son numerosas la teorías y experimentos que intentan dar explicación a su origen y evolución.

No se puede hablar de reproducción sexual sin hablar de meiosis. La meiosis es un proceso fundamental que permite reducir la carga genética de un individuo diploide (2n), produciendo 4 gametos. Si dos gametos (n) compatibles se unen, pasan a formar un nuevo individuo. Asimismo, en la meiosis tiene lugar la recombinación genética mediante entrecruzamientos en cromosomas homólogos, produciendo variabilidad en los gametos. Esto dota de una gran ventaja adaptativa a la reproducción sexual. Sin embargo, la reproducción sexual implica un gran coste energético y son necesarios dos individuos para llevarse a cabo. Teniendo esto en cuenta, la reproducción asexual puede resultar mucho más ventajosa, ya que a partir de un individuo aislado puede originarse una población rápidamente con un coste energético es menor.

En un estudio realizado por Jeremy C. Gray y Matthew R. Goddard (2011) en Saccharomyces cerevisiae donde una línea de individuos se reproducía sexualmente y dos asexualmente (1 por cada sexo), se puso de manifiesto cómo la reproducción sexual favorece una mayor capacidad adaptativa. Después de 300 generaciones en ambiente permisivo no se encontró diferencia entre las líneas, pero en ambiente estresante se observó como la línea con reproducción sexual se había adaptado mucho mejor, combinando las mutaciones beneficiosas y desligando estas de las perjudiciales.

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Autor Daniel Hidalgo García

Estudiante del grado en biología en la Universidad de Sevilla. Amante de la genética e interesado en la divulgación científica.


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