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Anomalías del agua sólida

Anomalías del agua sólida

Foto por: Henry McIntosh

Foto por: Henry McIntosh

Si hay una molécula excepcionalmente interesante entre aquellas que conocemos en el universo, dentro de las conocidas como materia inerte, sería la molécula de agua. Es tan peculiar, sencilla y “pequeña” que está formada tan sólo por la unión de dos átomos de hidrógeno a uno de oxígeno, y cuya fórmula química es H2O. Mas cuando se agrega a otras moléculas iguales, forma lo que comúnmente conocemos como “agua”, sustancia de la que hablaré a lo largo de todo el artículo (haciendo siempre referencia a su estado puro y no como solvente universal), intentando explicar cómo se presenta en estado sólido y qué anomalías muestra en dicho estado.

El agua como sustancia es inerte, es decir, sin vida; aunque irónicamente su importancia sea crucial para la existencia de la misma. Pese a ser neutra en su constitución, es polar, puesto que el enlace covalente que se forma entre el oxígeno y el hidrógeno hace que el átomo de oxígeno atraiga a los electrones con un poco más de fuerza que el de hidrógeno. Esto provoca un pequeño desplazamiento en las cargas de la molécula formando un dipolo. Dicha propiedad resulta fundamental para entender el enlace de puente de hidrógeno (enlace intermolecular) que se da entre las moléculas de agua. A presión estándar de 1 atmósfera y temperatura ambiente de unos 23 ºC tiene un volumen aproximado de  2,33 x 10-23 cm3 y una densidad de 1 gm/cm3. Valores muy altos para una molécula de esta sencillez que la diferencia de otras moléculas similares.

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Autor Vicente Timón

Doctor en Ciencias Físicas y actualmente Científico Titular del CSIC del Instituto de Estructura de la Materia del departamento de Física Molecular. Especialista en simulación computacional aplicada al estudio de las propiedades físico-químicas de la materia en especial arcillas, semiconductores, hielos y moléculas de interés astrofísico. Locutor y divulgador científico del programa de radio Locuciencia en Radio Almenara. http://www.locuciencia.com


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