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El embalse

El embalse

Ecosistema a caballo entre río y lago

La RAE denomina embalse a “un gran depósito que se forma artificialmente, por lo común cerrando la boca de un valle mediante un dique o presa y en el que se almacenan las aguas de un río o arroyo, a fin de utilizarlas en el riego de terrenos, en el abastecimiento de poblaciones, en la producción de energía, etc”.

Desde el punto de vista de la Ecología, un aspecto complementario a esta definición sería: “aquel ecosistema intermedio entre un río y un lago”. Esta definición viene dada por la existencia de dos zonas bien diferenciadas:

  • La zona fluvial o lótica, con características más propias de un río. Un ejemplo es el caso de la cola del embalse. Donde la corriente es mayor, dependiendo de la orografía del lugar, los afluentes, el caudal del propio río o su velocidad. Esto hace que predomine el transporte horizontal con el fluir del agua
  • Y la zona lacustre o léntica, donde comienza a aumentar la superficie inundada, ensanchándose y acumulando agua como consecuencia de la construcción de la presa. La velocidad cada vez es menor, el transporte deja de ser horizontal y es cuando adopta un comportamiento más similar al de un lago; donde el agua ya embalsada deja de fluir y el transporte es vertical mayoritariamente.

¿Qué ocurre en los embalses de zonas templadas y cálidas? Las borrascas pasan y dejan atrás vientos y lluvias del otoño e invierno. Esto contribuye a la mezcla total o parcial de la masa de agua. Cuando llega la primavera, el aumento cada vez mayor de las temperaturas del aire, provoca que el agua comience a calentarse en las capas más superficiales.Las diferencias de temperatura que se van generando entre la superficie y el fondo del embalse determinan zonas de distinta densidad, es decir, el embalse ha pasado de un periodo de mezcla, donde el agua circula en toda su columna de agua, a un periodo de estratificación.

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Autor María Pérez Ullen

Soy María Pérez Ullén, licenciada en Ciencias Ambientales por la Universidad Pablo de Olavide (Sevilla). Empecé a trabajar en el Departamento de Ecología Acuática (EMASESA) cuando aún estudiaba la carrera. Llevo ya 12 años de dedicación y especialización en la rama de la Limnología. Técnico en el departamento de Ecología Acuática de EMASESA.


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