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Besos contra la caries

Besos contra la caries

La caries es la enfermedad más prevalente en el mundo. Un informe de la OMS del 2014 indica que una de cada diez personas padece o ha padecido caries. A pesar de que esta enfermedad está causada por bacterias, los científicos no han conseguido todavía erradicarla y, de hecho, la ingesta indiscriminada de azúcares la está empeorando en muchos países. Durante décadas, se ha intentado desarrollar una vacuna contra esta patología, pero los ensayos clínicos muestran que la caries es compleja y está causada por decenas de microorganismos, por lo que la inmunización tradicional, basada en neutralizar una sola especie, tampoco es efectiva. Nuestro grupo de investigación trabajaba en entender mejor el motivo por el cual algunas personas parecían resistentes a la caries. La mayoría de los grupos estudiaban los pacientes con caries, pero consideramos que la clave podría estar en centrarse en aquellos aparentemente inmunes. ¿Por qué hay personas que nunca desarrollan la gripe, a pesar de estar expuestas al virus? ¿Por qué hay individuos que nunca padecen caries, incluso sin cepillarse los dientes? Hace 10 años, una conversación intrascendente abrió una nueva esperanza para prevenir la caries de una forma sorprendente. Una persona que nunca había padecido caries comentó que su pareja sí tenía caries antes de la relación, pero que dejó de tener la enfermedad una vez comenzaron a salir juntos. Una tormenta de ideas de todo tipo empezó a brotar de aquella reunión, ¿podría ella pasarle algún efecto protector a través de los besos? ¿Se trataría de anticuerpos en la saliva? ¿Podrían ser bacterias beneficiosas que impidieran el crecimiento de los patógenos? ¿Podríamos hacer lo mismo si identificábamos el agente protector?

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Autor Alejandro Mira

Doctor en microbiología por la Universidad de Oxford y director del Laboratorio para el estudio del Microbioma en la Fundación FISABIO, Valencia.


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